Biologia

Gás carbônico, o que é? Definição, características e ciclo do carbono

O gás carbônico, também chamado de dióxido de carbono, é um composto químico formado por um átomo de carbono e dois de oxigênio.

Por Dayane Borges

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O gás carbônico, também chamado de dióxido de carbono, é um composto químico, formado por um átomo de carbono e dois de oxigênio. Por conta disso, a fórmula molecular é CO2. Na natureza, apenas 0,3% do composto é encontrado no ar, advindo de processos químicos, como a combustão e a respiração dos seres vivos.

O gás carbônico é essencial para que as plantas realizem fotossíntese. Além disso, o composto é parte do ciclo do carbono, realizado em três etapas diferentes: respiração, decomposição e combustão. Assim como outros gases, o dióxido de carbono sofre alteração do estado físico quando submetido a baixas temperaturas.

Quando o gás está na forma sólida, por exemplo, é conhecido como gelo-seco. Neste caso, o gelo-seco é bastante utilizado na indústria para refrigeração de alimentos. Outra utilização do gás está na fabricação de bebidas, como os refrigerantes, e em extintores de incêndio.

Gás carbônico e o ciclo do carbono

O gás carbônico é um composto químico presente em apenas 3% da composição do ar. Na atmosfera, o gás é advindo da respiração dos seres vivos e pelo processo de combustão. Inclusive, é por meio do dióxido de carbono que as plantas conseguem produzir açúcares no processo de fotossíntese. Neste caso, é dióxido de carbono mais água.

Gás carbônico, o que é? Definição, características e ciclo do carbono
Etapas do ciclo do carbono.

Assim, o ciclo do carbono se inicia quando o composto é liberado na atmosfera por meio dos seres autotróficos. Ou seja, os seres autotróficos são aqueles que conseguem produzir o próprio alimento, como as plantas. Neste caso, os seres vivos sintetizam a partir de material inorgânico, por meio da fotossíntese ou a quimiossíntese.

A partir da absorção do gás carbônico pelos seres autotróficos, os seres heterotróficos – aqueles que não conseguem produzir o próprio alimento – consomem o alimento. Logo, o CO2 volta para a natureza por meio do processo de respiração celular, degradação da matéria ou da queima de combustíveis fósseis.

Alterações no ciclo

Quando falamos em ciclo do carbono, ou seja, no processo que o gás carbônico está envolvido, é preciso entender que existem dois tipos de ciclos: o ciclo recente e o ciclo mais longo. No caso, o ciclo recente é o que ocorre na natureza de forma constante, por meio da fotossíntese, respiração celular, decomposição e combustão.

Gás carbônico, o que é? Definição, características e ciclo do carbono
A queima de combustíveis fósseis acelera a liberação de CO2 na atmosfera.

Já o ciclo longo, envolve reservas de carbono que possuem combustíveis fósseis armazenados. Assim, quando ocorre a queima desses combustíveis, uma grande quantidade de gás carbônico é liberada na atmosfera, descontrolando o ciclo recente do carbono. Além da queima de combustíveis fósseis, a quantidade de COna atmosfera aumenta devido a fatores como, poluição, desmatamento e queimadas.

Com a poluição das águas e o desmatamento, ocorre a diminuição dos seres vivos que realizam fotossíntese. Sem esses seres vivos, a absorção de CO2, consequentemente, acaba diminuindo e a quantidade do composto químico na atmosfera aumenta. Ou seja, com o aumento de dióxido de carbono na atmosfera ocorre o processo denominado efeito estufa.

Efeito estufa

O efeito estufa nada mais é do que o aumento na quantidade de produção dos gases na atmosfera, como o gás carbônico. De forma geral, o efeito estufa é um processo natural, que deixa o Planeta aquecido por meio dos raios solares. Entretanto, quando a emissão dos gases do efeito estufa é exagerada, ocorre o aumento da temperatura ambiente.

Com as temperaturas elevadas, mudanças climáticas acabam sendo cada vez mais frequentes. Uma das causas que agravam o efeito estufa é queima de combustíveis fósseis, como óleo diesel e gasolina. Com isso, a temperatura média do planeta aumenta, causando o conhecido aquecimento global.

Gás carbônico, o que é? Definição, características e ciclo do carbono
Os gases do efeito estufa causam o aquecimento global.

Além do gás carbônico, outros gases também são responsáveis pelo agravamento do efeito estufa. Como, por exemplo: monóxido de carbono (CO), ozônio (O3),dióxido de enxofre ( SO2), dióxido de nitrogênio (NO2) e gás metano (CH4). Ou seja, quando esses gases são lançados na atmosfera de forma imprudente, ocorre o agravamento do aquecimento global.

Além de causar agravantes no clima, o aumento dos gases do efeito estufa, como o monóxido de carbono, é muito prejudicial à saúde. Isso porque, quando inalado, o composto se junta às células do sangue – as hemoglobinas – e forma a carboxi-hemoglobina.

Por fim, vale lembrar que as hemoglobinas são responsáveis pelo transporte de oxigênio. Assim, a carboxi-hemoglobina pode atrapalhar esse transporte e causar asfixia, caso a pessoa esteja em lugares não ventilados.

O que achou da matéria? Se gostou, confira também como ocorre o Ciclo do Nitrogênio e o que são Células Procariontes. 

Fontes: Só Biologia e Estudo Prático 

Imagens: El País, Khan Academy, Hypescience e Significados

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