Biologia

Vírus, o que são? Definição, estrutura, viroses e como se reproduzem

Vírus são parasitas intracelulares obrigatórios que não possuem células e nem são formados por um metabolismo próprio e podem causar viroses.

Atualizado em 24/03/2020

Os vírus são organismos simples que vivem na Terra, além de serem os únicos acelulares. Ou seja, não possuem célula. Porém, apesar de não possuírem células, dependem delas para que possam se multiplicar. Por conta disso, são considerados seres intracelulares.

Assim, se multiplicam a partir de células denominadas de hospedeiras. Além disso, podem, também, se replicar por meio do material genético que há nas células, ou seja, o DNA. Isso porque, esses parasitas intracelulares não detém de metabolismo próprio.

Visto isso, a formação do vírus consiste no envolvimento de uma cápsula de proteína que envolve o material genético dos vírus. Nesse sentido, o material genético pode ser RNA ou DNA. Ainda existe a possibilidade do vírus apresentar os dois tipos de material, sendo chamados de citomegalovírus. Além disso, os parasitas virais são formados por ácido nucleico, capsídeo e envelope membranoso.

Estrutura do vírus

A origem do nome vírus vem do Latim sendo definido por fluído venenoso ou toxina. Assim, tem como função principal a infecção de organismo vivos causando diversos tipos de doenças. Isso acontece porque o parasita intracelular se apropria da célula por meio da invasão e possessão. Além disso, são responsáveis por infectar células eucariontes – aquelas que possuem núcleo celular.

Vírus, o que são? Definição, estrutura, viroses e como se reproduzem
Os vírus possuem material genético, mas não acelulares. Fonte: Minuto Biologia

Assim, as partículas virais conseguem carregar DNA ou RNA devido à cápsula de proteína que os envolve sendo denominada de capsídeo. Dessa forma, cada vírus possui um tipo de proteína capsídea dependendo da espécie viral.  Além disso, quando o capsídeo se junta com o ácido nucleico persente nos parasitas, dás-e o nome de nucleocapsídeo.

De acordo com as moléculas de proteínas que formam os parasitas intracelulares, eles podem ser divididos em:

  • Bacteriógrafos – responsáveis pela infecção de bactérias;
  • Micófagos – infectam apenas fungos;
  • Vírus de plantas – infectam plantas;
  • Vírus de animais – infectam animais.

Os parasitas intracelulares não possuem células em sua formação. Por isso, dependem das células hospedeiras para se multiplicarem. Dessa forma, conseguem se multiplicar formando DNA a partir do RNA viral como no caso do HIV. OU seja, o HIV é formado por um enzima denominado Transcriptase reversa onde vírus é responsável por fazer a transcrição reversa. Assim, o parasita recebe o nome de retrovírus.

O vírus pode ainda ser classificado da seguinte forma:

  • Adenovírus: fazem o processo de transcrição transformando o DNA para RNA e, em seguida, a tradução.
  • Retrovírus: formados por RNA viral a partir do DNA da célula hospedeira.
  • Arbovírus: são os vírus que insetos transmitem, como no casa da febre amarela da dengue.

Como se reproduzem?

Os vírus são parasitas que não possuem metabolismo próprio. Isso porque, não possuem em sua estrutura hialoplasma e ribossomos. Por conta disso, as células são o ambiente perfeito para se alojarem e se multiplicarem. Nesse sentido, alguns vírus são responsáveis por causar a degeneração das células por conta das toxinas que liberam, levando o organismo vivo à morte.

Vírus, o que são? Definição, estrutura, viroses e como se reproduzem
Processo de replicação viral. Fonte: Escola Digital

Dessa forma, para que o vírus conseguem se reproduzir a partir das seguintes etapas:

  • Absorção: interação da célula escolhida pelo parasita e em seguida ocorrem ligações entre os seres invasores e membrana da célula;
  • Penetração: Entrada do vírus na célula hospedeira – aderindo à parede celular ou entrando por englobamento;
  • Desnudação: o vírus libera dentro da célula a toxina presente no ácido nucleico. Assim, se separa de seu capsídio;
  • Biossíntese: momento em que há a duplicação do material genético, além da formação das sínteses que o capsídio necessita para se formar;
  • Morfogênese: as estruturas do capsídio e do material genético se organizam;
  • Liberação: novos vírus são liberados no organismos dos organismos vivos.

Coronavírus

As viroses são doenças causadas pelos parasitas virais. Existem casos em que não causam nenhum tipo de sintoma ou são fácies de serem tratadas, como no caso da gripe. Entretanto, algumas modalidades de viroses podem ser severas se espalhando de forma rápida, sendo altamente contagiosas.

Vírus, o que são? Definição, estrutura, viroses e como se reproduzem
O novo coronavírus 2019 (2019-nCoV) é um novo vírus que causa doenças respiratórias em humanos. Fonte: Cura

Como exemplo de virose altamente contagiosa temos o novo coronavírus (COVID-19), responsável por causar infecções respiratórias. Além disso, o novo vírus é recente, descoberto em 31/12/19, na China. Dentre os principais sintomas ocasionados por essa virose estão:

  • Nariz escorrendo
  • Dor de garganta
  • Tosse
  • Febre
  • Dificuldade em respirar (casos graves)

Diz-se novo coronavírus porque a denominação do corona já é conhecida desde 1960. Ou seja, são parasitas intracelulares comuns que causam problemas respiratórios em humanos e animais. Dessa forma, diversos outros coronavírus já foram identificados pela medicina ao longo dos anos. Dentre os mais comuns que afetam os seres humanos estão:

  • Alpha coronavírus 229E e NL63;
  • Beta coronavírus OC43 e HKU1;
  • SARS-CoV (causador da Síndrome Respiratória Aguda Grave ou SARS);
  • MERS-CoV (causador da Síndrome Respiratória do Oriente Médio ou MERS).

Além disso, as formas de contágio podem ocorrer de diversas formas. Assim, o parasita intracelular do corona pode ser transmitido pelo ar, por meio de tosse e espirro, contato próximo com pessoas infectadas, aperto de mão e, até mesmo, ao tocar objetos ou superfícies que estejam contaminadas. Além disso, o período que o vírus demora pra se manifestar no organismo leva, aproximadamente, de 2 a 14 dias, determinado período de incubação.

Viroses

Assim como o coronavírus, existem outros tipos de viroses que afetam a população. Alguma delas são de fácil tratamento. Porém existem algumas que podem levar à morte, como no caso do novo coronavírus.

Vírus, o que são? Definição, estrutura, viroses e como se reproduzem
As viroses podem ser fácil de curar ou pode levar o indivíduo à morte. Fonte: UOL

Assim, dentre as principais doenças virais estão:

  • dengue
  • hepatite
  • raiva
  • ebola
  • herpes
  • gripe
  • caxumba
  • sarampo
  • catapora (varicela)
  • varíola
  • febre amarela
  • rubéola
  • meningite
  • pneumonia
  • poliomielite (paralisia infantil)
  • hepatite (A, B e C)
  • AIDS (SIDA)

Visto isso, os vírus podem atacar tanto as células eucariontes – aquelas que possuem núcleo celular, quanto as células procariontes. Neste caso, são denominados de bacteriófagos.

Seres vivos ou não?

Dentre os estudiosos existe uma dúvida se o vírus se classifica como ser vivo ou não. Isso porque, esses organismos não possuem células em sua formação, porém, necessitam delas para se multiplicar. Por esta razão, são classificados como parasitas intracelulares obrigatórios. Além disso, não possuem organismo próprio para se desenvolverem.

Dessa forma, para alguns pesquisadores, os vírus não são considerados seres vivos justamente por não possuírem metabolismo fora de uma célula. Ou seja, não conseguem exercer nenhuma atividade sem se hospedar numa célula se seres vivos. Porém, outros pesquisadores acreditam que o vírus possa ser classificado como ser vivo por possuir em sua formação moléculas como as proteínas, lipídios e carboidratos.

Você sabia?

  • O bacteriófago é responsável por se hospedar apenas em células bacterianas;
  • O vírus da AIDS (Síndrome da Imunodeficiência Adquirida) não possui cura;
  • Os vírus são dez vezes menores que uma bactéria;
  • Existem mais de 3600 espécies de vírus;

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Fontes: Só Biologia, Brasil Escola, Escola Kids, Mundo Educação e Biblioteca Virtual

Fonte imagem destaque: Metro1

Por <a href='https://conhecimentocientifico.r7.com/author/dayane/' rel='dofollow' class='dim-on-hover'>Dayane Borges</a>
Por Dayane Borges
Jornalista e redatora com experiência em escrita criativa, adequação e produção de conteúdos multimídia para a web.