Filosofia

Empirismo, o que é? Definição, características e principais pensadores

Empirismo é uma corrente filosófica que utiliza a experiência como forma de conhecimento, sendo as vivências adquiridas por meio dos sentidos.

Atualizado em 12/06/2020

Filósofos como Platão, por exemplo, acreditavam que o conhecimento dos seres humanos se dava de forma inata. Ou seja, por sermos seres racionais, o conhecimento era algo que já nascia com a pessoa. Entretanto, filósofos como Thomas Hobbes e John Locke acreditavam que, na verdade, o conhecimento era adquirido por meio de experiências, sendo, assim, denominado de empirismo.

Dessa forma, o empirismo representa uma corrente de pensamento filosófica que está ligado à teoria do conhecimento. O primeiro a pensar sobre a questão da experiência como forma de desenvolver conhecimento foi Aristóteles que, inclusive, contrariava as ideias de Platão. A termologia da palavra “empirismo” vem do grego empeiria e significa experiência.

Os ideais empiristas surgiram, então, como forma de contrapor o que os racionalistas pensavam a respeito do conhecimento. Para os racionalistas, por exemplo, o conhecimento era adquirido de forma puramente racional onde a experiência não tinha nenhuma relação. Sendo assim, os racionalistas eram inatistas, ou seja, acreditavam que o saber já fazia parte do intelecto humano.

Características do empirismo

De forma geral, as ideias empiristas são baseadas no conceito de que o conhecimento é adquirido por meio de experiências. Dessa forma, quanto mais vivência o ser humano tiver, mais conhecimento terá na bagagem. A cognição depende, então, da experiência prática que preza pelas ricas e intensas vivências.

Empirismo, o que é? Definição, características e principais pensadores
Aristóteles contrariou as ideias de Platão quando propôs o empirismo como corrente filosófica.

O conhecimento por meio da experiência já era algo defendido por Aristóteles, por exemplo. Na época, o filósofo contrariava as ideias de Platão, outro filósofo que acreditava no racionalismo como forma de obter conhecimento. Ou seja, o que Platão defendia era o inatismo, ou seja, o conhecimento como parte do intelecto dos seres humanos.

Para John Locke – filósofo inglês e um dos principais representantes do empirismo britânico – acreditava que o ser humano era como uma tábula rasa. Ou seja, naquela época as pessoas utilizam a tábula para escrever e, quando não tinha nada escrito, o instrumento era chamado de tábula rasa.

Empirismo, o que é? Definição, características e principais pensadores
John Locke foi um dos principais representantes do empirismo britânico.

Atualmente, podemos comparar a tábula com uma folha branca. Assim, quando a folha está sem nada escrito, significa as experiências ainda não foram vivenciadas. Logo, quanto mais preenchida for essa folha, maior será a bagagem de conhecimento. Além de John Locke as ideias empiristas eram defendidas por filósofos como Francis Bacon e David Hume, todos pensadores britânicos.

Classificação das ideias empiristas

Para o filósofo Hobbes, que se baseava nos estudos que haviam sido desenvolvidos por Aristóteles, o conhecimento era despertado por diferentes categorias. Ou seja, ele acreditava que a sensação, a imaginação, a percepção, a memória e a experiência eram formas de classificar os tipos e formas do conhecimento. Neste caso, a sensação seria a primeira etapa do processo, no qual abre espaço para a percepção.

Com a percepção, a imaginação é ativada, já que só podemos imaginar algo que temos ideia mínima de conhecimento prático. A partir da imaginação, o campo da memória é ativado. A memória, nesse sentido, representa o conjunto de todos os saberes adquiridos ao longo da vida, sendo, assim, denominado de experiência.

Empirismo, o que é? Definição, características e principais pensadores
Francis Bacon defendia que todo o conhecimento advinha da experiência sensorial.

Enquanto isso, o filósofo Bacon foi o primeiro teórico a desenvolver os conceitos de método filosófico e as características do método científico da indução. Chamado, também, de método indutivo, o conhecimento seria adquirido por meio da prática intensa de repetição das experiências. Dessa forma, a indução advém da observação baseada em métodos.

Outro filósofo que defendia as ideias empiristas era Hume, que acreditava que as ideias não eram inatas. Ou seja, para o filósofo as ideias, ou seja, o conhecimento, são adquiridas através de sensações e percepções que o ser humano vivência ao longo da vida. Dessa forma, o grau de conhecimento é determinado pelo nível e intensidade que o conjunto de sentidos atribui às experiências.

Empirismo x Racionalismo

Assim como o empirismo, o racionalismo é uma corrente filosófica que defende o conhecimento como algo inato ao ser humano. Assim, foram ideias desenvolvidas por filósofos, como Platão, ainda na Antiguidade. Outros filósofos, como René Descartes e Baruch de Spinoza, também acreditavam que a racionalidade era algo inato ao ser humano, já que somos seres racionais.

Para Descartes, inclusive, a racionalidade está inserida em todos os seres humanos. Porém, o que ocorre, é que algumas pessoas fazem uso da razão, enquanto que outras, não o fazem. Assim, quando o empirismo surgiu, todas as ideias sobre conhecimento adquirido por meio da razão foram contrariadas. Isso porque, os filósofos empiristas acreditam que o conhecimento só poderia ser obtido por meio de experiências.

Empirismo, o que é? Definição, características e principais pensadores
O empirismo defende que existem duas formas de ideias, as simples e as compostas.

Por fim, o empirismo defende que existem duas formas de ideias, as simples e as compostas. Ou seja, as ideias simples representam o conhecimento adquirido por meio da experiência imediata, corriqueira. Assim, temos conhecimento de objetos do mundo, como o cavalo e o homem, por exemplo. Já as ideias compostas são a junção de duas ou mais ideias simples.

Nesse sentido, a junção de duas ou mais ideias simples compõem características de objetos que não existem no plano material, como no caso do centauro. O centauro, neste caso, é a junção da ideia de homem com a ideia do cavalo.

Filósofos empiristas

Os principais nomes da teoria empirista foram:

  • Thomas Hobbes – o filósofo inglês acreditava que o conhecimento advinha da experiência, sendo constituído por diferentes graus. Neste caso, os níveis se intercalam e se ativam, como a sensação, a percepção, imaginação e a memória;
  • John Locke – defendia que o conhecimento era como uma tábula rasa, ou o papel em branco. Ou seja, quanto mais experiências o ser humano vive, mais conteúdo terá para preencher a folha;
  • Francis Bacon – foi o primeiro teórico a demonstrar os conceitos do método filosófico e do método indutivo, baseado na repetição constante por meio da observação;
  • David Hume – o filósofo defendia que o conhecimento é fruto do conjunto de experiências que cada ser humano adquire ao longo da vida. As vivências moldam a forma como enxergamos o mundo.

Além dos nomes já citados, outros filósofos também ficaram conhecidos na corrente empirista, como:

  • Aristóteles
  • Alhazen
  • Avicena
  • Guilherme de Ockham;
  • George Berkeley;
  • Hermann von Helmholtz;
  • IbnTufail;
  • John Stuart Mill;
  • Leopold von Ranke;
  • Robert Grossetest
  • Robert Boyle.

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Fontes: Mundo Educação, Brasil Escola e Toda Matéria

Imagens: Diferença, Revista Galileu, Ideias Radicais, Medium e Biblioteca Libertária

Por <a href='https://conhecimentocientifico.r7.com/author/dayane/' rel='dofollow' class='dim-on-hover'>Dayane Borges</a>
Por Dayane Borges
Jornalista e redatora com experiência em escrita criativa, adequação e produção de conteúdos multimídia para a web.