Biologia

Alelos – O que são, diferença entre genes, tipos de combinações

São os alelos que definem características como cor do olho, cabelo e pele. Herança genética herdada pelo pai e pela mãe são determinantes no processo.

Atualizado em 03/09/2019

Os alelos são formas alternativas de um mesmo gene. Gerados por mutação, eles também ocupam o mesmo espaço – lugar que chamamos de locus – em cromossomos homólogos. Esses cromossomos são aqueles possuem genes para a mesma característica. Em organismo diploides, como os humanos, os cromossomos provêm dos progenitores, sendo um grupo oriundo de cada.

Analisando os genes de um indivíduo, podemos perceber, por exemplo, que nos cromossomos homólogos provenientes da mãe pode haver um gene para determinada característica. Já no grupo proveniente do pai pode ser encontrado um gene a. Apesar de A e a serem o mesmo gene, eles se apresentam de forma modificada, determinando algumas alterações para a mesma característica. Portanto, A e a são os alelos.

É fundamental ressaltar que eles são sempre apresentados por letras. Isso porque a letra minúscula indica um alelo recessivo, ou seja, quando a característica contida naquele gene se expressa apenas aos pares (aa). Já o alelo dominante é representado por letra maiúscula e expressa-se em dose simples (AA ou Aa).

Diferença entre gene e alelo

Alelos, o que são, como se classificam e para que servem?

Os genes são as diferentes partes do DNA que decidem os traços genéticos que uma pessoa vai ter. São eles que fornecem a orientação para produzir uma proteína específica, responsável pelas características. Por tal razão, os genes estão nos cromossomos, que são cadeias de DNA enroladas em torno das proteínas.

Enquanto isso, o alelo é uma variação específica do gene, que vai determinar como essa característica irá se expressar no indivíduo. Por exemplo, o gene responsável por determinar a cor dos olhos possui muitos alelos, como alelo para cor dos olhos azuis, castanhos ou verdes.

Outra diferença fundamental é que os genes que nós herdamos são os mesmo para todos os seres humanos, ao passo que os alelos são herdados da mãe e do pai, ocorrendo sempre em pares.

Tipos de combinação de alelos

Alelos dominantes e recessivos podem se combinar, gerando indivíduos homozigotos e heterozigotos. Sendo assim, os termos estão relacionados com a presença, respectivamente, de alelos iguais ou diferentes em cromossomos homólogos. Saiba as características de cada um:

Homozigoto

Homozigoto, ou puro, pode ser definido como aquele indivíduo que apresenta uma característica determinada por alelos iguais. Com base no exemplo do gene A, um indivíduo homozigoto pode ser AA ou aa. Nesses casos, é possível perceber que o indivíduo apresenta apenas um tipo de gameta, ou seja, caso um homem seja de AA, seus espermatozoides carregarão o alelo A.

Heterozigoto

Logo, o indivíduo heterozigoto, ou híbrido, possui uma determinada característica condicionada por dois alelos diferentes. Assim sendo, para o gente A, um indivíduo heterozigoto pode ser representado por Aa. Nesse caso, ocorre a formação de dois gameta, ou seja, se o indivíduo em questão for um homem Aa, ele poderá produzir espermatozoides que carregarão o alelo A ou o alelo a.

Alelos, o que são, como se classificam e para que servem?
Alelos podem iguais ou diferentes em cromossomos homólogos

Exceções

Alelos, o que são, como se classificam e para que servem?
Alelos misturam suas característica na dominância incompleta

Apesar das características citadas compreenderem a maioria dos casos, existem exceções no modo como um heterozigoto se expressa fenotipicamente. A dominância incompleta, que ocorre quando os alelos misturam suas característica no fenótipo, é um bom exemplo. Há, ainda, a codominância, quando os alelos se expressam simultaneamente.

Existem também os alelos múltiplos ou polialelia, que é uma série formada por três ou mais alelos, pertencentes a um mesmo gene. A série ocorre aos pares, mas com diversas possíveis combinações.

De fato, os alelos múltiplos são resultados de mutações sucessivas ocorridas nos genes de um determinado locus. Cada gene mutante que surge estabelece condição para o aparecimento de mais uma nova expressão fenotípica daquele determinado caráter, naquela espécie.

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Fontes: Brasil Escola, Diferença, Toda Matéria e InfoEscola.

Fontes de Imagens: Gestão Educacional, Por Dentro do Mundo das Células, Estudo Prático e