Astronomia

Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades

Nebulosas são nuvens gigantes formadas por poeira cósmica é gás resultado da desintegração de estrelas no universo. Conheça mais sobre esse fenômeno deslumbrante.

Atualizado em 07/06/2020

Em noites com o céu estrelado, é comum observar vários pontos brilhantes, como uma espécie de mancha difusa. Esses pontos no céu são as nebulosas. É comum confundi-las com nuvens comuns ou algum outro fenômeno da atmosfera. E de fato, as nebulosas não deixam de ser nuvens, mas são nuvens de poeira cósmica e gás no espaço.

A primeira nebulosa que foi observada pelo homem, foi vista no ano de 1054 d.C, quando povos de diversas partes do mundo observando no céu o surgimento de uma estrela extremamente brilhante. Para se ter uma ideia, o seu brilho era tão intenso, que ela podia ser vista a olho nu, inclusive durante o dia.

Contudo, na época não se sabia exatamente do que se tratava aquela luz no céu. Mas, alguns séculos depois, com o surgimento de telescópios modernos, os astrônomos descobriram que aquela estrela era uma supernova. Uma supernova é uma estrela que quando explode no céu, libera sua matéria no espaço, formando uma nebulosa.

Esse acontecimento, marcou o surgimento de uma das nebulosas mais bonitas já vistas, a Nebulosa do Caranguejo.

Por isso, hoje iremos conhecer um pouco mais sobre essas nuvens de poeira cósmica. Vamos lá.

O que são nebulosas?

Conforme visto anteriormente, as nebulosas são nuvens gigantes formadas de poeira cósmica e gases. Desse modo, elas existem no espaço, em meio as estrelas, no que é chamado de meio interestelar. E justamente por essa poeira ser vista em formatos semelhantes aos das nuvens, que o nome nebulosa, é derivado do latim nebula, que significa nuvem.

No entanto, as nebulosas variam muito de formato e tamanho, e são muito mais densas do que as nuvens comuns. Sendo assim, sua densidade pode ser comparada com fumaça de cigarro. Além disso, uma característica marcante dessas nuvens de poeira cósmica é a sua coloração. Elas formam uma verdadeira obra de arte de cores e efeitos no céu.

Desse modo, as principais cores presentes nas nebulosas são derivadas dos seus gases. Sendo assim temos: o hidrogênio deslumbrante rosa, azul hélio, hidrogênio vermelho e azul-verde do oxigênio.

Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
A Nebulosa da Tarântula é uma região HII na Grande Nuvem de Magalhães, localizada na constelação de Dorado.
Fonte: Wikipédia

Como são formadas as nebulosas?

As nebulosas são formadas a partir de restos de estrelas que se despedaçam e dispersão sua matéria no espaço. No entanto, existe outra forma de se originar as nebulosas.

Desse modo, as chamadas “berçário das estrelas”, são nebulosas que se formam em regiões onde as novas estrelas nascem. Portanto, através da atração gravitacional, elas se unem e fazem com que a matéria comece a se juntar em outras nuvens.

Como as estrelas são formadas na nebulosa?

As estrelas e nebulosas são essenciais umas as outras. Isso porque as estrelas nascem dessas nuvens de gás e poeria, que são as nebulosas. E as nebulosas nascem da explosão dessas estrelas.

Isso acontece quando as estrelas envelhecem. Desse modo, algumas delas explodem e emitem sua matéria no espaço, ou seja, formando uma nova nebulosa. Essa nebulosa, por sua vez também pode formar novas estrelas. Um exemplo disso é o Sol. Na verdade, o Sol é uma estrela de segunda mão, isso porque ela se originou a partir de outra estrela que se degradou e liberou sua matéria no espaço.

Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
Sol: uma estrela anã amarela e sua idade é de cerca de 4,6 bilhões de anos.
Fonte: Brasil Escola

Diferença entre estrela e nebulosa

A diferença é que as estrelas são resultado de fusões nucleares, ou seja, uma esfera quente constituída principalmente de gás hidrogênio. Em contrapartida, as nebulosas são grandes nuvens de poeira e gás, que se espalham por diversas partes do universo.

Porém, como visto anteriormente, uma nebulosa pode se formar dar explosão de estrelas, e as estrelas também podem se formar pelo colapso de uma nebulosa. Portanto, embora se complemente, elas são coisas diferentes.

Tipos de nebulosas

Sendo assim, a seguir, vamos conhecer os tipos de nebulosas existentes no universo:

  1. Nebulosas difusas

São nebulosas onde não se formam estrelas e que não possuem um limite definido. São divididas em três tipos, sendo eles:

  • Nebulosas de emissão: São nuvens de gás com altíssima temperatura. Sendo assim, os átomos de nuvem são energizados por luz ultravioleta emitida por uma estrela próxima. Eles também emitem radiação quando decaem para estados de energia mais baixos, assim liberando luz visível. Portanto, nebulosas de emissão geralmente são vermelhas, por conta do hidrogênio. Isso porque o hidrogênio é o gás mais comum do Universo e que emite luz vermelha.
Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
A Nebulosa Laguna é uma gigantesca nuvem interestelar na constelação de Sagitário.
Fonte: Wikipédia
  • Nebulosas de reflexão:  São nuvens de poeira que refletem a luz da estrela mais próxima, chamada de refletora. Essas nebulosas geralmente possuem tons azuis, pois a luz azul é espalhada mais facilmente.
Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
Nebulosa Cabeça de Bruxa: é uma nebulosa de reflexão extremamente fraca. Acredita-se que um resíduo de supernova antiga ou nuvem de gás iluminada por estrelas próximas a super gigante Rigel da constelação de Órion.
Fonte: Space Today
  • Nebulosas escuras: São nuvens de poeira e gás frio que não emite luz visível, sendo assim, escondendo as estrelas que ela contém. São observadas mediante o contraste adquirido em relação aos demais objetos celestes que as rodeiam. Essas nebulosas geralmente são associadas a regiões de formações de estrelas.
Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
A Nebulosa do Saco de Carvão é uma nebulosa escura na constelação de Crux. Está a cerca de 600 anos-luz da Terra.
Fonte: Astronomia Online
  1. Nebulosas planetárias

Outro tipo de nebulosa, é a nebulosa planetária. Essa é conhecida por emitir energia a partir da explosão de uma estrela central. Essa explosão é resultado da morte de uma estrela, que já queimou tanto material que não pode mais sustentar suas próprias reações de fusão.

Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
Nebulosa de Hélix, também conhecida como Nebulosa da Hélice, A Hélix ou NGC 7293 é uma nebulosa planetária localizada na constelação de Aquarius. Sua distância da Terra é de aproximadamente 700 anos-luz.
Fonte: Astronoo

Nebulosas mais conhecidas

  • Nebulosa Cabeça de Cavalo
Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
A Nebulosa Cabeça de Cavalo é uma nebulosa escura na constelação de Orion. Está a aproximadamente 1500 anos-luz da Terra.
Fonte: Flickr
  • Nebulosa do Caranguejo
Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
A Nebulosa do Caranguejo é um remanescente de supernova e uma nebulosa de vento de pulsar na constelação do Touro.
Fonte: O Globo
  • Nebulosa de Eta Carinae
Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
A Nebulosa Carina é uma brilhante nebulosa que tem dentro de seus limites vários aglomerados abertos de estrelas relativos.
Fonte: Wikipédia
  • Nebulosa da Bolha
Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
NGC 7635, também conhecida de Nebulosa da Bolha, Shaspless 162 e Caldwell 11 é uma nebulosa de emissão localizada na constelação de Cassiopeia a 11 mil anos luz da Terra.
Fonte: Veja

Curiosidade

Por fim, um fato interessante. Sabia que dá para observar uma nebulosa a olho nu? Pois é, a nebulosa de Orion fica visível nas noites de verão.

Para observá-la, é preciso encontrar a Constelação de Orion. Feito isso, procure pelas Três Marias, ou cinturão de Orion, e as estrelas  Rigel e Saiph, que formam os joelhos do gigante. Desse modo, entre o cinturão e os joelhos de Orion, é possível notar 13 estrelas e uma pequena mancha difusa esbranquiçada.

E é essa mancha que é a Nebulosa de Orion. Legal não é mesmo?

Nebulosas – O que são, origem, tipos e curiosidades
Constelação de Orion.
Fonte: Mitosimbolol

Enfim, o que você achou dessa matéria? Aproveite para ver também 17 fotos de fenômenos que vão te deixar de queixo caído.

Fontes: Brasil Escola, Escola Educação, Astronoo, Cas.Sdss

Fonte Imagem Destacada: Hype Science