Ciências

Bizarro: primeiro ser vivo híbrido de humano e porco foi criado em laboratório

Atualizado em 08/11/2018

Pela primeira vez, pesquisadores conseguiram desenvolver células humanas dentro de embriões  de porcos no estágio inicial em um laboratório, criando híbridos de porco-humanos, descritos como quimeras pelos pesquisadores.

O experimento um dia pode se tornar uma alternativa para uma fonte de órgãos humanos que podem ser transplantados , diminuindo o problema das grandes filas de espera para transplantes.

O experimento

No experimento, pesquisadores americanos injetaram células-tronco humanas em embriões de porcos em estágio inicial. Estes embriões híbridos foram então transferidos para porcas e desenvolvidos até o primeiro trimestre.

Eles descobriram que algumas das células humanas dentro dos embriões estavam começando a se especializar e tornar-se precursores de tecido humano, indicando que as células estavam vivendo e reproduzindo dentro do embrião do porco.

Isso é importante porque os suínos crescem o suficiente para desenvolver órgãos que seriam de tamanho adequado para um ser humano.

Mais de 150 dos embriões se desenvolveram em quimeras, o que significava que haviam desenvolvido precursores de órgãos, incluindo o coração e o fígado, mas continham uma pequena quantidade de células humanas – cerca de um em cada 10.000 das células dos híbridos eram humanos.

Esta é uma prova de que o conceito humanos-porco híbridos são possíveis. O objetivo final é encontrar uma maneira de usar esses órgãos cultivadas em laboratório em transplantes.

“Nossas descobertas podem oferecer esperança para o avanço da ciência e da medicina, oferecendo uma capacidade sem precedentes para estudar o desenvolvimento inicial do embrião e a formação de órgãos, bem como um potencial novo caminho para terapias médicas”, disse o membro da equipa Juan Carlos Izpisúa Belmonte , do Instituto Salk, na Califórnia.

“Nós mostramos que uma tecnologia precisamente direcionada pode permitir que um organismo de uma espécie produza um órgão específico composto de células de outra espécie”.

Izpisúa Belmonte e sua equipe realizaram anteriormente experimentos para criar inter-espécies quimeras no laboratório por volta de 2015.

O termo quimera vêm de uma lenda da mitologia grega, descrevendo um monstro que foi muitas vezes descrito com a cabeça de um leão e o corpo de cobra. Na biologia, o termo descreve o desenvolvimento natural ou artificial de um organismo individual contendo células de outro, e isso fascina muitos cientistas.

“Isso nos fornece uma ferramenta importante para o estudo da evolução das espécies, biologia e doenças, e pode nos dar, finalmente, a capacidade de “produzir” órgãos humanos para transplantes”,  explica Izpisúa Belmonte .

Com base em suas pesquisas anteriores, a equipe agora anunciou que eles conseguiram com êxito uma série de novas experiências que empurram o campo ainda mais.

O trabalho da equipe foi publicado no Cell .

Artigo originalmente publicado em ScienceAlert.