Existe água na Lua?

Estamos sempre procurando  água em outros planetas, mas há água em nosso próprio satélite lunar?

A resposta óbvia seria não. A Lua praticamente não tem atmosfera e a temperatura nas superfícies lunares pode chegar a 123 graus Celsius durante um dia lunar – alta o suficiente para ferver qualquer água. E visto que um dia lunar equivale a aproximadamente duas semanas terrestres, faz sentido que, por décadas, os cientistas tenham pensado que a Lua estava completamente seca.

Mas em 2009, uma imagem muito diferente surgiu. Sabemos agora que existe água na Lua!

As amostras coletadas durante as missões de Apollo continham traços da água, mas os selos nos recipientes foram danificados pela poeira lunar, e foi suposto que se tratava de uma contaminação terrestre.

Mas em 2009, pesquisadores intencionalmente lançaram propositalmente parte de um foguete na superfície da Lua, fazendo uma cratera de 25 metros de largura e 4 metros de profundidade, e explodindo 10.000 toneladas de material no espaço.

Metade desse material ejetado subiu o suficiente para ser iluminado pelo Sol, o que permitiu que câmeras em uma nave espacial em órbita procurassem vestígios de água.

Surpreendentemente, eles mostraram que 5,6 por cento do material ejetado era na verdade água.

Como isso é possível?

Para responder essa pergunta, você só precisa olhar para onde o foguete caiu – em uma das crateras permanentemente sombreadas perto dos pólos da Lua, o lado negro da lua que nunca é iluminado pelo sol!

Essas regiões são alguns dos lugares mais frios do Sistema Solar, mais frias ainda que a superfície de Plutão. Elas podem atingir -249 graus Celsius. Então a água vinda de cometas que atingiram a lua ao longo do tempo ainda estão aprisionadas lá, bem como a água que é gerada na própria superfície a partir das reações de oxigênio e hidrogênio.

 

Fonte: Science Alert.
Imagens: Divulgação Nasa, Gregory H. Revera.


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