Cientistas capturam primeira imagem de um buraco negro

Se tudo correr dentro do previsto, nós iremos ter, pela primeira vez, uma imagem de um buraco negro ainda esse ano.

Cientistas “ligaram” uma série global de telescópios com o objetivo de fotografar o buraco negro supermassivo à 26.000 anos-luz de distância da Terra, no centro de nossa galáxia. O projeto, chamado de Telescópio Event Horizon (EHT), estará em execução de 5 de abril a 14 de abril, com os primeiros resultados esperados para o final deste ano ou início de 2018.

“Com os dados deste projeto, vamos entender coisas sobre buracos negros que nunca entendemos antes” disse Gopal Narayanan, da Universidade de Massachusetts Amherst, envolvido no projeto.

Embora tenhamos certeza de que existem buracos negros, nunca vimos um. Mas podemos deduzir a sua existência a partir de seu efeito sobre estrelas e galáxias. No centro de nossa galáxia, por exemplo, as estrelas parecem estar orbitando um objeto invisível. Em outros lugares, vimos quantidades imensas de raios-X e grandes jatos de materiais que acredita-se terem se originado de buracos negros.

Alguns desses buracos podem ser milhões a bilhões de vezes maiores do que o nosso Sol, mas outros, como o que está no centro de nossa galaxia, são muito menores. Isso os torna incrivelmente difíceis de ver, é como tentar ver uma toranja na Lua, de acordo com Narayanan.

Projeto mundial

É aí que entra o EHT. Mais de 10 telescópios em todo o mundo serão usados ​​para estudar o buraco negro no centro de nossa galaxia, com 14 instituições participando. Os dados de todas essas matrizes serão então combinados para produzir um único conjunto de dados, conhecido como interferometria de linha de base muito longa (VLBI).

“Os dados provavelmente serão processados ​​durante o verão [2017], então a equipe do EHT estará analisando os resultados até o outono”, disse Shep Doeleman, diretor da EHT, observando que “não sabemos o que vamos encontrar!”

“Estou confiante de que teremos dados interessantes”, acrescentou. “Esperamos ser capazes de obter imagens dos dois buracos negros com os novos dados, mas é provável que seja necessário ainda mais observações. Os resultados dessas observações devem sair no início de 2018”.

 

Artigo originalmente postado em IFLScience.
Imagens: Reprodução.


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